《二刻拍案惊奇》

作者:凌濛初(明)

卷二十三 大姊魂游完宿愿 小姨病起续前缘

诗曰:

生死由来一样情,豆萁燃豆并根生。

存亡姊妹能相念,可笑阋墙亲弟兄。

话说唐宪宗元和年间,有个传御李十一郎,名行修。妻王氏夫人,乃是江西廉使王仲舒女 ,贞懿贤淑,行修敬之如宾。王夫人有个幼妹,端妍聪慧,夫人极爱他,常领他在身边鞠养 。连行修也十分爱他,如自家养的一般。

一日,行修在族人处赴婚礼喜筵,就在这家歇宿。晚问忽他一梦,梦见自身再娶夫人。灯 下把新人认看,不是别人,正是王夫人的幼妹。猛然惊觉,心里甚是不快活。巴到天明,连 忙归家。进得门来,只见王夫人清早已起身了,闷坐着,将手频频拭泪。行修问着不答。行 修便间家人道:“夫人为何如此?”家人辈齐道:“今早当厨老奴在厨下自说,五更头做一 梦,梦见相公再娶王家小娘子。夫人知道了,恐怕自身有甚山高水低,所以悲哭了一早起了 。”行修听罢,毛骨耸然,惊出一身冷汗,想道“如何与我所梦正合?”他两个是恩爱夫妻 ,心下十分不乐,只得勉强劝谕夫人道:“此老妈颠颠倒倒,是个愚懵之人,其梦何足凭准 ?”口里虽如此说,心下因是两梦不约而同,终究有些疑惑。

只见隔不多几日,夫人生出病来。累医不效,两月而亡。行修哭得死而复苏。书报岳父王 公,王公举家悲恸。因不忍断了行修亲谊,回书还答,便有把幼女续婚之意。行修伤悼正极 ,不忍说起这事,坚意回绝了岳父。

于时有个卫秘书卫随,最能广识天下奇人。见李行修如此思念夫人,突然对他说道:“侍 御怀想亡夫人如此深重,莫不要见他么?”行修道:“一死永别,如何能勾再见?”秘书道 :“侍御若要见亡夫人,何不去问稠桑王老?”行修道:“王老是何人?”秘书道:“不必 说破。侍御只牢牢记着稠桑王老四字,少不得有相会之处。”一行修见说得作怪,切切记之 于心。

过了两三年,王公幼女越长成了。王公思念亡女,要与行修续亲。屡次着人来说。行修不 忍背了亡夫人,只是不从。

此后,除授东台御史。奉诏出关,行次稠桑驿。驿馆中先有敕使住下了,只得讨个宫房歇 宿。那店名就叫做稠桑店。行修听得稠桑二字触着,便自上心,想道:“莫不甚么王老正在 此处?”正要跟寻问,只听得街上人乱嚷。行修走到店门边一看,只见一伙人,团团围住一 个老者,你扯我扯,你问我问,缠得一个头昏眼暗。行修问店主人道:“这些人何故如此? ”主人道:“这个老儿姓王,是个希奇的人,善谈禄命。乡里人敬他如神。故此见他走过, 就缠住他问祸福。”行修想着卫秘书之言,道:“元来果有此人!”便叫店主人:“快请他 到店相见。”

店主人见行修是个出差御史,不敢稽延,拔开入丛,走进去扯住他道:“店中有个李御史 李十一郎奉请。”众人见说是官府请,放开围,让他出来,一哄多散了。到店相见。行修见 是个老人,不要他行礼。就把想念亡妻,有卫秘书指引来求他的话,说了一遍,便道:“不 知老翁果有奇术能使亡魂相见否?”老人道:“十一郎要见亡夫人,就是今夜罢了。”

老人前走,叫行修打发开了左右,引了他,一路走入一个土山中。又升一个数丈的高坡, 坡侧隐隐见有个丛林。老人便住在路傍,对行修道:“十一郎可走去林下高声呼妙子,必有 人应。应了,便说道:传语九娘子,今夜暂借妙子同看亡妻。”行修依言,走去林问呼着, 果有人应。又依着前言说了。

少顷一个十五六岁的女子走出来道:“九娘子差我随十一郎去。”说罢,便折竹二枝,自 跨了一枝,一枝与行修跨。跨上,便同马一般快。行勾三四十里,忽到一处,城阙壮丽。前 经一大官,宫前有门。女子道:“但循西廊直北,从南第二宫,乃是贤夫人所居。”行修依 言,趋至其处。果见十数年前一个死过的丫头,出来拜迎,请行修坐下。夫人就走出来,涕 泣相见。行修仲诉离恨,一把抱住不放。却待要再讲欢会,王夫人不肯道:“今日与君幽显 异途,深不愿如此,贴妾之患。若是不忘平日之好,但得纳小妹为婚,续此姻亲,妾心愿毕 矣。所要相见,只此奉托。”言罢,女子己在门外厉声催叫道:“李十一郎速出。”行修不 敢停留,含泪而出。女子依前与他跨了竹枝同行。

到了旧处,只见老人头枕一块石头,眠着正睡。听得脚步响,晓得是行修到了,走起来问 道:“可如意么?”行修道:“幸已相会。”老人道:“须谢九娘子遣人相送。”行修依言 ,送妙子到林间,高声称谢。回来问老人道:“此是何等人?”老人道:“此原上有灵应九 子母祠耳。”

老人复引行修到了店中,只见壁上灯盏荧荧,槽中马啖刍如故,仆夫等个个熟睡。行修疑 道做梦,却有老人尚在可证。老人当即辞行修而去。行修叹异了一番,因念妻言谆恳,才把 这段事情备细写与岳丈王公。从此遂续王氏之婚,恰应前日之梦。正是:

旧女婿为新女婿,大姨夫做小姨夫。

古来只有娥皇、女英,姊妹两个,一同嫁了舜帝。其他姊妹亡故,不忍断亲,续上小姨, 乃是世间常事;从来没有个亡故的姊姊,怀此心愿,在地下撮合完成好事的。今日小子先说 此一段异事,见得人生只有这个情字至死不泯的。只为这王夫人身子虽死,心中近念着亲夫 恩爱,又且妹子是他心上喜欢的,一点情不能忘,所以阴中如此主张,了其心愿?—— 这 个还是做过夫妇多时的,如此有情,未足为怪。小于如今再说一个不曾做亲过的,只为不忘 前盟,阴中完了自己姻缘,又替妹子联成婚事,怪怪奇奇,真真假假,说来好听。有诗为证 :

还魂从古有,借体亦其常。

谁摄生人魄,先将宿愿偿!

这本话文,乃是元朝大德年间,扬州有个富人,姓吴,曾做防御使之职,人都叫他做吴防 御。住居春风楼侧,生有二女。一个叫名兴娘,一个叫名庆娘。庆娘小兴娘两岁,多在襁褓 之中。邻居有个崔使君,与防御往来甚厚。崔家有子,名曰兴哥,与兴娘同年所生。崔公即 求聘兴娘为子妇,防御欣然相许。崔公以金凤钗一只为聘礼。定盟之后,崔公合家多到远方 为官去了。一去一十五年,竟无消息回来。

此时兴娘已十九岁,母亲见他年纪大了,对防御道:“崔家兴哥一去十五年,不通音耗。 今兴娘年已长成,岂可执守前说,错过他青春?”防御道:“一言已定,千金不移。吾已许 吾故人了,岂可因他无耗,使欲食言?”那母亲终究是妇人家识见,见女儿年长无婚,眼中 看不过意,日日与防御絮聒,要另寻人家。

兴娘肚里,一心专盼崔生来到,再没有二三的意思。虽是亏得防御有正经,却看见母亲说 起激聒,便暗地恨命自哭。又恐伯父亲被母亲缠不过,一时更变起来,心中长怀着忧虑,只 愿崔家郎早来得一日也好。眼睛几望穿了,那里叫得崔家应?看看饭食减少,生出病来。沉 眠枕席,半载而亡。父母与妹及合家人等,多哭得发昏章第十一。临入硷时,母亲手持崔家 原聘这只金凤钗,抚尸哭道:“此是你夫家之物,今你已死,我留之何益?见了徒增悲伤。 与你戴了去罢!。”就替他插在髻上,盖了棺。三日之后,抬去殡在郊外了。家里设个灵座 ,朝夕哭奠。

殡过两个月,崔生忽然来到。防御迎进问道:“郎君一向何处?尊父母平安否?”崔生告 诉道:“家父做了宣德府理官,没于任所。家母亦先亡了数年。小婿在彼守丧,今已服除, 完了殡葬之事。不远千里,特到府上,来完前约。”防御听罢,不觉吊下泪来道:“小女兴 娘薄命,为思念郎君成病,于两月前饮恨而终,已殡在郊外了。郎君便早到得半年,或者还 不到得死的地步。今日来时,却无及了。”说罢又哭。崔生虽是不曾认识兴娘,未免感伤起 来。防御道:“小女殡事虽行,灵位还在。郎君可到他席前看一番,也使他阴魂晓得你来了 。”噙着泪眼,一手拽了崔生,走进内房来。崔生抬头看时,但见:

纸带飘摇,冥童绰约。飘摇纸带,尽写着梵字金言,绰约冥童,对捧着银盆绣帨。一缕炉 烟常袅,双台灯火微荧。影神图画个绝色的佳人,白木牌写着新亡的长女。

崔生看见了灵座,拜将下去。防御抱着桌子大声道:“兴娘吾儿,你的丈夫来了。你灵魂 不远,知道也未?”说罢,放声大哭。合家见防御说得伤心,一齐号哭起来,直哭得一佛出 世,二佛生天,连崔生也不知陪下了多少眼泪。哭罢,焚了些楮钱。就引崔生在灵位前拜见 了妈妈。妈妈冗自哽哽咽咽的,还了个半礼。

防御同崔生出到堂前来,对他道:“郎君父母既没,道途又远,今既来此,可便在吾家住 宿。不要论到亲情,只是故人之子,即同吾子。勿以兴娘没故,自同外人。”即令人替崔生 搬将行李来,收拾门侧一个小书房,与他住下了。朝夕看待,十分亲热。

将及半月,正值清明节届。防御念兴娘新亡,合家到他冢上,挂钱祭扫。此时兴娘之妹庆 娘,已是十七岁,一同妈妈拾了轿,到姊姊坟上去了。只留崔生一个在家中看守。大凡好人 家女眷,出外稀少,到得时节头边,看见春光明媚,巴不得寻个事由,来外边散心耍子。今 日虽是到兴娘新坟上,心中怀着凄惨的;却是荒郊野外,桃红柳绿,正是女眷们游耍去处。 盘桓了一日,直到天色昏黑,方才到家。

崔生步出门外等候,望见女轿二乘来了,定在门左迎接。前轿光进。后轿至前,到生身边 经过,只听得地下砖上铿的一声,却是轿中掉一件物事出来。崔生待轿过了,急去拾起来看 ,乃是金凤钗一只。崔生知是闺中之物,急欲进去纳还,只见中门已闭。元来防御合家在坟 上辛苦了一日,又各带了些酒意,进得门,便把来关了,收拾睡觉。崔生也晓得这个意思, 不好去叫得门,且待明日未迟。

回到书房,把钗子放好在书箱中了。明烛独坐,思念婚事不成,只身孤苦,寄迹人门,虽 然相待如子婿一般,终非久计,不知如何是个结果!闷上心来,叹了几声。上了床,正要就 枕,忽听得有人扣门响。崔生问道:“是那个?”不见回言。崔生道是错听了,方要睡下去 。又听得敲的毕毕刹剥。崔生高声又问,又不见声响了。崔生心疑,坐在床沿,正要穿鞋到 门边静听,只听得又敲响了,却只不见则声。崔生崔生大惊,吓得倒退了两步。那女子笑容 可拥,低声对生道:“郎君不认得妾耶?妾即兴娘之妹庆娘也。适才进门时,坠钗轿下,故 此乘夜来寻。郎君曾拾得否?”崔生见说是小姨,获恭敬敬答应道:“适才娘子乘轿在后, 果然落钗在地。小生当时拾得,即欲奉还,见中门已闭,不敢惊动,留待明日。今娘子亲寻 至此,即当持献。”就在书箱取出,放在桌上道:“娘子请拿了去。”

女子出纤手来取钗,插在头上了。奖嘻嘻的,对崔生道:“早知是郎君拾得,妾亦不必乘 夜来寻了。如今已是更阑时候,妾身出来了,不可复进。今夜当借郎君枕席,侍寝一宵。” 崔生大惊道:“娘子说那里活?令尊令堂,待小生如骨肉,小生怎敢胡行,有污娘子清德? 娘子请回步,誓不敢从命的。”女子道:“如今合家睡熟,并无一个人知道的。何不趁此良 宵,完成好事!你我俏俏往来,亲上加亲,有何不可?”崔生道:“欲人不知,莫若勿为。 虽承娘子美情,万一后边有些风吹草动,被人发觉,不要说道无颜面见令尊,传将出去,小 生如何做得人成?不是把一生行止多坏了。”女子道:“如此良宵,又兼夜深。我既寂寥, 你亦冷落。难得这个机会,同在一个房中,也是一生缘分。且顾眼前好事,管甚么发觉不发 觉?况妾自能为郎君遮掩,不至败露。郎君休得疑虑,挫过了佳期。”

崔生见他言词娇媚,美艳非常,心里也禁不住动火。只是想着防御相待之厚,不敢造次。 好象个小儿放纸炮,真个又爱又怕。却待依从,转了一念,又摇头道:“做不得,做不得。 ”只得向女子哀求道:“娘子,看令妨兴娘之面,保全小生行止罢!”女子见他再三不肯, 自觉羞惭,忽然变了颜色,勃然大怒道:“吾父以子侄之礼待你,留置书房,你乃敢于深夜 诱我至此,将欲何为?我声张起来,去告诉了父亲,当官告你,看你如何折辨?不到得轻易 饶你!”声色惧厉。崔生见他反跌一着,放刁起来,心里好生惧怕,想道:“果是老大的利 害,如今既见在我房中了,清浊难分,万一声张,被他一口咬定,如何分剖?不若且依从了他 ,倒还未见得即时败露。慢慢图个自全之策罢了。”正是:

羝羊触藩,进退两难。只得陪着笑对女子道:“娘子休要声高。既承娘子美意,小生但凭 娘子做主便了。”

女子见他依从,回嗔作喜道:“元来郎君恁地胆小的。”崔生闭上了门,两个解衣就寝。 有《西江月》为证:

旅馆羁身孤客,深闺皓齿韶容。合欢裁就两情浓,好对娇鸾雏凤! 认道良缘辐辏,谁知 哑谜包笼!新人魂梦雨云中,还是故人情重。

两人云雨已毕,真是千思万爱,欢乐不可名状。将至天明,就起身来辞了崔生,闪将进去 。

崔生虽然得了些甜头,心中只是怀着个鬼胎。战兢兢的,只怕有人晓得。幸得女子来踪去 迹,甚是秘密,又且身子轻捷,朗隐而入,暮隐而出,只在门侧书房,私自往来快乐,并无 一个人知觉。

将及一月有余,忽然一晚对崔生道:“妾处深闺,郎处外馆。今日之事,幸而无人知觉; 诚恐好事多磨,佳期易阻,一旦声迹彰露,亲庭罪责,将妾拘系于内,郎赶逐于外。在妾便 自甘心,却累了郎之清德,妾罪大矣。须与郎从长商议一个计策便好。”崔生道:“前日所 以不敢轻从娘子,专为此也。不然,人非草木,小生岂是无情之物?而今事已到此,还是怎 的好?”女子道:“依妾愚见,莫若趁着人未及知觉,先自双双逃去,在他乡外县居住了, 深自敛藏。方可优游偕老,不致分离。你心下如何?”崔生道:“此言固然有理,但我目下 零丁孤苦,素少亲知,虽要逃亡,还是向那边去好?”想了又想,猛然省起来道:“曾记得 父亲在日,常说有个旧仆金荣,乃是信义的人,见居镇江吕城,以耕种为业,家道从容。今 我与你两个前去投他,他有旧主情分,必不拒我。况且一条水路,直到他家,极是容易。” 女子道:“既然如此,事不宜迟,今夜就走罢。”

商量已定,起个五更,收拾停当了。那个书房即在门侧,开了甚便。出了门,就是水口。 崔生走到船帮里,叫了一只小划子船,到门首下了女子。随即开船,径到瓜洲,打发了船。 又在瓜洲另讨了一个长路船,渡了江,进了润州,奔丹阳,又四十里,到了吕城。泊住了船 ,上岸访问一个村人道;“此间有个金荣否?”村人道:“金荣是此间保正,家道殷富,且 是做人忠厚,谁不认得?你问他则甚?”崔生道:“他与我有些亲,特来相访。有烦指引则 个。”村人把手一指道:“你看那边有个大酒坊,间壁大门,就是他家。”

崔生问着了,心下喜欢。到船中安慰了女子,先自走到这家门首,一直走进去。金保正听 得人声,在里面踱将出来道:“是何人下顾?”崔生上前施礼,保正问道:“秀才官人何来 ?”崔生道:“小生是扬州府崔公之子。”保正见说了“扬州崔”一字,便吃一惊道:“是 何官位?”崔生道:“是宣德府理宫,今已亡故了。”保正道“是官人的何人?”崔生道: “正是我父亲。”保正道:“这等,是衙内了。请问当时乳名?可记得么?”崔生道:“乳名 叫做兴哥。”保正道:“说起来,是我家小主人也。”推崔生坐了,纳头便拜。问道;“老 主人几时归天的?”崔生道:“今已三年了。”保正就走去掇张椅桌,做个虚位,写一神主 牌,放在桌上,磕头而哭。

哭罢,问道:“小主人今日何故至此?”崔生道:“我父亲在日,曾聘定吴防御家小娘子 兴娘,……”保正不等说完,就接口道:“正是。这事老仆晓得的。而今想已完亲事了么? ”崔生道:“不想吴家兴娘,为盼望吾家音信不至,得了病症。我到得吴家,死已两月。吴 防御不志前盟,款留在家。喜得他家小姨庆娘,为亲惜顾盼,私下成了夫妇。恐怕发觉,要 个安身之所;我没处投奔。想着父亲在时,曾说你是忠义之人,住在吕城,故此带了庆娘, 一同来此。你既不忘旧主,一力周全则个。”金保正听说罢,道:“这个何难?老仆自当与 小主人分忧。”便进去唤嬷嬷出来,拜见小主人。又叫他带了丫头,到船边接了小主人娘子 起来。老夫妻两个亲自酒扫正堂,铺叠床帐,一如待主翁之礼。衣食之类,供给周备。两个 安心住下。

将及一年,女子对崔生道:“我和你住在此处,虽然安稳,却是父母生身之恩,竟与他永 绝了,毕竟不是个收场。心里也觉过不去。”崔生道:“事己如此,说不得了。难道还好去 相见得?”女子道:“起初一时间做的事,万一败露,父母必然见责,你我离合,尚未可知 。思量永久完聚,除了一逃,再无别着。今光阴似箭,巳及一年。我想爱子之心,人皆有之 。父母那时不见了我,必然舍不得的。今日若同你回去,父母重得相见,自觉喜欢,前事必 不记恨,这也是料得出的。何不拚个老脸,双双去见他一面,有何妨碍?”崔生道:“丈夫 以四方为事,只是这样潜藏在此,原非长算。今娘子主见如此,小生拚得受岳丈些罪责,为 了娘子,也是甘心的。既然做了一年夫妻,你家素有门望,料没有把你我重拆散了,再嫁别 人之理。况有令姊旧盟未完,重续前好,正是应得。只须陪些小心往见,元自不妨。”

两人计议已定,就央金荣讨了一只船,作别了金荣,一路行去。渡了江,进瓜洲,前到扬 州地方。看看将近防御家,女子对崔生道:“且把船歇在此处,末要竟到门口,我还有话和 你计较。”

崔生叫船家住好了船,问女子道:“还有甚么说话?”女子道:“你我逃窜一年,今日突 然双双往见,幸得容恕,千好万好了。万一怒发,不好收场。不如你先去见见,看着喜怒, 说个明白。大约没有变卦了,然后等他来接我上去,岂不婉转些?我也觉得有颜采。我只在 此等你消息就是。”崔生道:“娘子见得不差。我先去见便了。”跳上了岸,正待举步,女 子又把手招他转来道:“还有一说。女子随人私奔,原非美事。万一家中忌讳,故意不认帐 起来的事,也是有的。须要防他。”伸手去头上拔那只金凤钗下来,与他带去道:“倘若言 语支吾,将此钗与他们一看,便推故不得了。”崔生道:“娘子恁地精细!”接将钗来,袋 在袖里了。望着防御家里来。

到得堂中,传进去。防御听知崔生来了,大喜出见。不等崔生开口,一路说出来道:“向 日看待不周,致郎君住不安稳。老夫有罪。幸看先君之面,勿责老夫。”崔生拜伏在地,不 敢仰视,又不好直说,口里只称:“小婿罪该万死。”叩头不止。防御倒惊骇起来道:“郎 君有何罪过?口出此言!快快说个明白,免老夫心里疑惑。”崔生道:“是必岳父高拾贵手 ,恕着小婿,小婿才敢出口。”防御说道:“有话但说。通家子侄,有何嫌疑?”  崔生 见他光景是喜欢的,方才说道:“小婿蒙令爱庆娘不弃,一时间结了私盟。房帐事密,儿女 情多,负不义之名,犯私通之律。诚恐得罪非小,不得己夤夜奔逃,潜匿村墟,经今一载。 音容久阻,书信难传。虽然夫妇情深,敢忘父母恩重?今日谨同令爱到此拜访,伏望察其深 情,饶恕罪责,恩赐偕老之欢,永遂于飞之愿,岳父不失为溺爱,小婿得完美室家,实出万 幸。只求岳父怜悯则个。”防御听罢大惊道:“郎君说的是甚么话?小女庆姐卧病在床,经今 一载。茶饭不进,转动要人扶靠,从不下床一步。方才的话在那里说起的?莫不见鬼了!” 崔生见他说话,心里暗道:“庆娘真是有见识!果然怕玷辱门户,只推说病在床上,遮掩着 外人了。”便对防御道:“小婿岂敢说谎?目今庆娘见在船中,岳父叫个人去,接了起来, 便见明白。”防御只是冷笑不信,却对一个家僮说:“你可走到崔家郎船上去看看,与同来 的是什么人?却认做我家庆娘子,岂有此理!”

家值走到船边,向船内一望,舱中悄然,不见一人。问着船家,船家正低着头艄上吃饭。 家僮道:“你舱里的人那里去了?”船家道:“有个秀才官人,上岸去了。留个小娘子在舱 中。适才看见也上去了。”家僮走来,回复家主道:“船中不见有甚么人。问船家说,有个 小娘子上了岸了。却是不见。”

防御见无影响,不觉怒形于色道:“郎君少年,当诚实些。何乃造此妖妄,诬玷人家闺女 ,是何道理!”崔生见他发出话来,也着了急,急忙袖中摸出这只金凤钗来,进上防御道: “此即令爱庆娘之物,可以表信。岂是脱空说的?”防御接来看了,大惊道:“此乃吾亡女 兴娘殡俭时戴在头上的钗,已殉葬多时了,如何得在你手里?奇怪!奇怪!”崔生却把去年 坟上女轿归来,轿下拾得此钗,后来庆娘因寻钗夜出,遂得成其夫妇,恐伯事败,同逃至旧 仆金荣处住了一年,方才又同来的说话,备细述了一遍。防御惊得呆了道:“庆娘见在居中 床上卧病,郎君不信,可以去看得的。如何说得如此有枝有叶?又且这钗如何得出世?真是 蹊跷的事!”执了崔生的手,要引他房中去看病人,证辨真假。

却说庆娘果然一向病在床上,下地不得。那日外厢正在疑惑之际,庆娘托地在床上走将起 来,竟望堂前奔出。家人看见奇怪,同防御的嬷嬷一哄的都随了出来,嚷道:“一向动不得 的,如今忽地走将起来!”只见庆娘到得堂前,看见防御便拜。防御见是庆娘,一发吃惊道 :“你几时走起来的?”崔生心里还暗道是船里走进去的,且听他说甚么。只见庆娘道:“ 儿乃兴娘也。早离父母,远殡荒郊。然与崔郎缘分末断。今回来此,别无他意,特为崔郎方便, 要把爱妹庆娘续其婚姻。如肯从儿之言,妹子病体,当即痊愈。苦有不肯,儿去抹也死了。 ”

合家听说,个个惊骇。看他身体面庞,是庆娘的;声音举止,却是兴娘。都晓得是亡魂归 来,附体说话了。防御正色责他道:“你既已死了,如何又在人世,妄作胡为,乱惑生人? ”庆娘又说着兴娘的话道:“儿死去见了冥司,冥司道儿无罪,不行拘禁,得属后土夫人帐 下,掌传笺奏。儿以世缘末尽,特向夫人给假一年,来与崔郎了此一段姻缘。妹子向来的病 ,也是儿假借他精魄与崔郎相处来。今限满当去,岂可使崔郎自此孤单,与我家遂同路人? 所以特来拜求父毋,是必把妹子许了他,续上前姻。儿在九泉之下,也放得心下了。”防御 夫妻见他言词哀切,便许他道:“吾儿放心。只依着你主张,把庆娘嫁他便了。”兴娘见父 母许出,便喜动颜色,拜谢防御道:“多感父形肯听儿言,儿安心去了。”

走到崔生面前,执了崔生的手,哽哽咽咽哭起来道:“我与你恩爱一年,自此别了。庆娘 亲事,父母已许我了,你好作娇客,与新人欢好时节,不要竟忘了我旧人。”言毕大哭。崔 生见说了来踪去迹,方知一向与他同住的,乃是兴娘之魂。今日听罢叮咛之语,虽然悲切, 明知是小姨身体,又在众人面前,不好十分亲近得。只见兴娘的魂语分付已罢,大哭数声, 庆娘身体蓦然倒地。众人惊惶,前来看时,口个已无气了。摸他心头,却温温的。急把生姜 汤灌下。将有一个时辰,方醒转来。病体己好,行动如常。问他前事,一毫也不晓得。人丛 之中,举眼一看,看见崔生站在里头,急急遮了脸,望中门奔了进去。崔生如梦初觉,惊疑 了半日始定。

防御就拣个黄道吉日,将庆娘与崔生合了婚。花烛之夜,崔生见过庆娘惯的,且是熟分。 庆娘却不十分认得崔生的,老大羞惭。真个是:

一个闺中弱质,与新郎未经半晌交谈;一个旅邸故人,共娇面曾做一年相识。一个只觉耳 畔声音稍异,面目无差;一个但见眼前光景皆新,心胆尚层。一个还认蝴蝶梦中寻故友,一 个正在海棠枝上试新红。

却说崔生与庆限定情之夕,只见庆娘含苞未破,元红尚在,仍是处子之身。崔生俏地问他 道:“你令姊借你的身体,陪伴了我一年,如何你身子还是好好的?”庆娘怫然不悦道:“ 你自撞见了姊姊鬼魂,做作出来的,干我甚事?说到我身上来!”崔生道:“若非令姊多情 ,今日如何能勾与你成亲?此恩不可忘了。”庆娘道:“这个也说得是。万一他不明不白, 不来周全此事,惜我的名头,出了我偌多时丑,我如何做得人成?只你心里到底认是我随你 逃走了的,岂不羞死人!今幸得他有灵,完成你我的事,也是他十分情分了。”

次日,崔生感兴娘之情不已,思量荐度他。却是身边无物,只得就将金风钗到市上货卖。 卖得钞二十锭,尽买香烛楮锭,赍到琼花观中,命道士建蘸三昼夜,以报恩德。

蘸事已毕,崔生梦中见一个女子来到,崔生却不认得。女子道:“妾乃兴娘也。前日是假 妹子之形,故郎君不曾相识。却是妾一点灵性,与郎君相处一年了。今日郎君与妹子成亲过 了,妾所以才把真面目与郎相见。”遂拜谢道:“蒙即荐拔,尚有余情。虽隔幽明,实深感 佩。小妹庆娘,禀性柔和,郎好看觑他。妾从此别矣!“崔生不觉惊哭而醒。庆娘枕边见崔 生哭醒来,问其缘故。崔生把兴娘梦中说话,一一对庆娘说。庆娘问道:“你见他如何模样 ?”崔生把梦中所见容貌,备细说来。庆娘道:“真是我姊也。”不觉也哭格起来。庆娘再 把一年中相处事情,细细间崔生。崔生逐件和庆娘备说始末根由,果然与兴娘生前情性,光 景无二。两个感叹奇异。亲上加亲,越然过得和睦了。自此兴娘别无影响。—— 要知只是 一个情字为重,不忘崔生,做出许多事体来。心愿既完,便自罢了。

此后,崔生与庆娘年年到他坟上拜扫。后来崔生出仕,讨了前妻封诰。遗命三人合葬。曾 有四句口号,道着这本话文:

大姊精灵,小姨身体。

到得圆成,无此无彼。

卷二十四 庵内看恶鬼善神 井中谭前因后果

经云:

要知前世因,今生受者是;

要知来世因,今生作者是。

话说南京新桥有一人姓丘,字伯皋。平生忠厚志诚,奉佛甚谨。性喜施舍,不肯妄取人一 毫一厘,最是个公直有名的人。一日独坐在家内屋檐之下,朗声诵经。忽然一个人背了包裹 ,走到面前来放下包裹在地,向伯皋作一揖道:“借问老丈一声。”伯皋慌忙还礼道:“有 甚话?”那人道:“小子是个浙江人,在湖广做买卖。来到此地,要寻这里一个丘伯皋,不 知住在何处?”伯皋道:“足下问彼住处,敢是与他旧相识么?”那人道:“一向不曾相识 ,只是江湖上闻得这人是个长者,忠信可托。今小子在途路间,有些事体,要干累他,故此 动问。”伯皋道:“在下便是丘伯皋。足下既是远来相寻,请到里面来细讲。”立起身来拱 进室内坐定,问道:“足下高姓?”那人道:“小子姓南,贱号少营。”伯皋道:“有何见 托?”少营道:“小子有些事体,要到北京会一个人,两月后可回了。”手指着包裹道:“ 这里头颇有些东西,今单身远走,路上干系,欲要寄顿停当,方可起程。世上的人,便是亲 眷朋友最相好的,撞着财物交关,就未必保得心肠不变。一路闻得吾丈大名,是分毫不苟的 人,所以要将来寄放在此,安心北去,回来叩谢。即此便是干累老丈之处,别无他事。”伯 皋道:“这个当得。但请足下封记停当,安放舍下。只管放心自去,万无一失。”少营道: “如此多谢。”当下依言把包裹封记好了,交与伯皋,拿了进去。伯皋见他是远来的人,整 治酒饭待他。他又要置办上京去的几件物事,未得动身。伯皋就留他家里住宿两晚,方才别 去。

过了两个多月,不见他来。看看等至一年有余,杳无音耗。伯皋问着北来的浙江人,没有 一个晓得的。要差人到浙江去问他家里,又不晓得他地头住处。相遇着而人便问南少营,全 然无人认得。伯皋道:“这桩未完事,如何是了?”没计奈何,巷口有一卜肆甚灵,即时去 问卜一卦。那占卦的道:“卦上已绝生气,行人必应沉没在外,不得回来。”伯皋心下委决 不开,归来与妻子商量道:“前日这人与我素不相识,忽然来寄此包裹。今一去不来,不知 包内是甚么东西,焉欲开来看一看。这人道我忠厚可托,故一面不相识,肯寄我处,如何等 不得他来?欲待不看,心下疑惑不过。我想只不要动他原物,便看一看,想也无害。”妻子 道:“自家没有取心,便是看看何妨?”取将出来,觉得沉重,打开看时,多是黄金白银, 约有千两之数。伯皋道:“原来有这些东西在这里,如何却不来了?启卦的说卦上已绝生气 ,莫不这人死了,所以不来。我而今有个主意,在他包里取出五十金来,替他广请高僧,做 一坛佛事,祈求佛力,保佑他早早回来。倘若真个死了,求他得免罪苦,早早受生,也是我 和他相与一番。受寄多时,尽了一片心,不便是这样埋没了他的。”妻子道:“若这人不死 ,来时节动了他五十两,怎么回他?”伯皋道:“我只把这实话对他讲,说是保佑他回来的 ,难道怪我不成?十分不认账,我填还他也罢了。佛天面上,那里是使了屈钱处?”算计已 定,果然请了几众僧人,做了七昼夜功果。伯皋是致诚人,佛前至心祈祷,愿他生得早归, 死得早脱。功果已罢,又是几时,不见音信,眼见得南少营不来了。伯皋虽无贪他东西念头 ,却没个还处。自佛事五十两之外,已此是入己的财物。伯皋心里常怀着不安,日远一日, 也不以为意了。

伯皋一向无子,这番佛事之后,其妾即有好孕。明年生下一男,眉目疏秀,甚觉可喜。伯 皋夫妻十分爱惜。养到五六岁,送他上学,取名丘俊。岂知小聪明甚有,见了书就不肯读, 只是赖学。到得长大来,一发不肯学好,专一结识了一班无赖子弟,嫖赌行中一溜,撒漫使 钱,戒训不下。村里人见他如此作为,尽皆叹息道:“丘伯皋做了一世好人,生下后代,乃 是败子。天没眼睛,好善无报。“如此过了几时,伯皋与他娶了妻,生有一子。指望他渐渐 老成,自然收心。不匡丘俊有了妻儿,越加在肆,连妻儿不放在心上,弃着不管。终日只是 三街两市,和着酒肉朋友串哄,非赌即嫖,整个月不回家来。便是到家,无非是取钱钞,要 当头。伯皋气忿不过。

一日,伯皋出外去,思量他在家非为,哄他回来锁在一间空室里头。团团多是墙壁,只留 着一个圆洞,放进饮食。就是生了双翅,也没处飞将出来。伯皋去了多时,丘俊坐在房里, 真如囹圄一般。其大娘甚是怜他,恐怕他愁苦坏了。一日早起,走到房前,在壁缝中张他一 张,看他在里面怎生光景。不看万事全休,只这一看,那一惊非小可!

正是:

分开八片顶阳骨,倾下一桶雪水来。

丘俊的大娘,看见房里坐的不是丘俊的模样,吃了一惊。仔细看时,俨然是向年寄包裹的 客人南少营。大娘认得明白,不敢则声,嘿嘿归房。恰好丘伯皋也回来,妻子说着怪异的事 ,伯皋猛然大悟道:“是了,是了。不必说了,原是他的东西,我怎管得他浪费?枉做冤家 !”登时开了门,放了丘俊出来,听他仍旧外边浮浪。快活不多几时,酒色淘空的身子,一 口气不接,无病而死。伯皋算算所费,恰正是千金的光景。明晓得是因果,不十分在心上, 只收拾孙子过日,望他长成罢了。

后边人议论丘俊是南少营的后身,来取这些寄下东西的,不必说了。只因丘伯皋是个善人 ,故来与他家生下一孙,衍着后代,天道也不为差。但只是如此忠厚长者,明受人寄顿,又 不曾贪谋了他的,还要填还本人,还得尽了方休。何况实负欠了人,强要人的打点受用,天 岂客得你过?所以冤债相偿,因果的事,说他一年也说不了。小子而今说一个没天理的,与 看官们听一听。

钱财本有定数,莫要欺心胡做!

试看古往今来,只是一本帐簿。

却说元朝至正年间,山东有一人姓元名自实,田庄为生,家道丰厚。性质愚纯,不通文墨 ,却也忠厚认真,一句说话两个半句的人。同里有个姓缪的千户,与他从幼往来相好。一日 缪千户选授得福建地方官职,收拾赴任。缺少路费,要在自实处借银三百两。自实慨然应允 ,缪千户写了文卷送过去。自实道:“通家至爱,要文卷做甚么?他日还不还,在你心里。 你去做官的人,料不赖了我的。“此时自实恃家私有余,把这几两银子也不放在心上,竞自 不收文卷,如数交与他去。缪千户自去上任了。

真是事有不测。至正末年间,山东大乱,盗贼四起。自实之家,被劫群盗掠一空,所剩者 田地屋宇,兵戈扰攘中,又变不出银子来。恋着住下,又恐性命难保,要寻个好去处避兵。 其时福建被陈友定所据,七郡地方独安然无事。自实与妻子商量道:“目令满眼兵戈,只有 福建平静。况缪君在彼为官,可以投托。但道途阻塞,人口牵连,行动不得。莫若寻个海船 ,搭了他由天津出海,直趋福州。一路海洋,可以径达,便可挈家而去了。”商量已定,收 拾了些零剩东西,载了一家上了海船,看了风讯开去,不则几时,到了福州地面。

自实上岸,先打听缪千户消息。见说缪千户正在陈友定幕下,当道用事,威权隆重,门庭 赫奕。自实喜之不胜,道是来得着了。匆忙之中,未敢就未见他,且回到船里对妻子说道: “问着了缪家,他正在这里兴头,便是我们的造化了。“大家欢喜。自实在福州城中赁下了 一个住居,接妻子上来,安顿行李停当,思量要见缪千户。转一个念头道:“一路受了风波 ,颜色憔悴,衣裳褴褛,他是兴头的时节,不要讨他鄙贱,还宜从容为是。”住了多日,把 冠服多整饰齐楚,面庞也养得黑色退了,然后到门求见。门上人见是外乡人,不肯接帖,问 其来由,说是山东。门上人道:“我们本官最怕乡里来缠,门上不敢禀得,怕惹他恼燥。等 他出来,你自走过来我面见他,须与吾们无干。他只这个时节出来快了。”自实依言站着等 候。果然不多一会,缪千户骑着马出来拜客。自实走到马前。躬身打拱。缪千户把眼看到别 处,毫厘不象认得的。自实急了,走上前去说了山东土音,把自己姓名大声叫喊。缪千户听 得,只得叫拢住了马,认一认,假作吃惊道:

“元来是我乡亲,失瞻,失瞻!”下马来作了揖,拉了他转到家里来,叙了宾主坐定。一 杯茶罢,千户自立起身来道:“适间正有小事要出去,不得奉陪。且请仁兄回寓,来日薄具 小酌,申请过来一叙。”自实不曾说得甚么,没奈何且自别过。

等到明日,千户着个人拿了一个单帖来请自实。自实对妻子道:“今日请我,必有好意。 ”欢天喜地,不等再邀,跟着就走。到了衙门,千户接着,自实只说道长久不见,又远来相 投,怎生齐整待他。谁知千户意思甚淡,草草酒果三杯,说些地方上大概的话。略略问问家 中兵戈光景、亲眷存亡之类,毫厘不问着自实为何远来,家业兴废若何。比及自实说得遭劫 逃难,苦楚不堪。千户听了,也只如常,并无惊骇怜恤之意。至于借银之事,头也不提起, 谢也不谢一声。自实几番要开口,又想道:“刚到此地,初次相招,怎生就说讨债之事?万 一冲撞了他,不好意思。”只得忍了出门。到了下处,旅寓荒凉,柴米窘急。妻子问说:“ 何不与缪家说说前银,也好付些来救急?”自实说初到不好启齿,来曾说得的缘故。妻子怨 恨道:“我们万里远来,所干何事?专为要投托缪家,今持特请去一番,却只贪着他些微酒 食,碍口识羞,不把正经话提起,我们有甚么别望头在那里?”自实被埋怨得不耐烦,踌躇 了一夜。

次日早起,就到缪千户家去求见。千户见说自实到来,心里已有几分不象意了。免不得出 来见他,意思甚倦,叙得三言两语,做出许多勉强支吾的光景出来。自实只得自家开口道: “在下家乡遭变,拚了性命挈家海上远来,所仗惟有兄长。今日有句话,不揣来告。”千户 不等他说完,便接口道:“不必兄说,小弟已知。向着承借路费,于心不忘。虽是一官萧条 ,俸入微薄,恰是故人远至,岂敢辜恩?兄长一面将文卷简出来,小弟好照依数目打点,陆 续奉还。”看官,你道此时缪千户肚里,岂是忘记了当初借银之时,并不曾有文卷的?只是 不好当面赖得,且把这话做出推头,等他拿不出文卷来,便不好认真催逼,此乃负心人起赖 端的圈套处。自实是个老实人,见他说得蹊跷了,吃惊道:“君言差矣!当初乡里契厚,开 口就相借,从不曾有甚么文契。今日怎么说出此话来?”千户故意妆出正经面孔来道:“岂 有是理!债负往来,全凭文卷。怎么说个没有?或者兵火之后,君家自失去了,客或有之。 然既与兄旧交,而今文卷有无也不必论,自然处来还兄。只是小弟也在本足之乡,一时性急 不得。从容些个勉强措办才妙。

自实听得如此说了,一时也难相逼,只得唯唯而出。一路想他说话古怪,明是欺心光景。 却是既到此地,不得不把他来作傍。他适才也还有从容处还的话,不是绝无生意的,还须忍 耐几日,再去求他。只是我当初要好的不是,而今权在他人之手,就这般烦难了。归来与妻 子说知,大家叹息了一回,商量还只是求他为是。只得挨着面皮,走了几次,常只是这些说 话,推三阻四。一千年也不赖,一万年也不还。耳朵里时时好听,并不见一分递过手里来。 欲待不走时,又别无生路。自实走得一个不耐烦,正所谓:羝羊触藩,进退两难。

自实枉自奔波多次,竟无所得。日挨一日,倏忽半年。看看已近新正。自实客居萧索,合 家嗷嗷,过岁之计,分毫无处。自实没奈何了,只得到缪家去,见了千户,一头哭,一头拜 将下去道:“望兄长救吾性命则个!”千户用手扶起道:

“何至于此!”自实道:“新正在迩,妻子饥寒,囊乏一钱,瓶无一粒栗,如何过得日子 ?向着所借银两,今不敢求还,任凭尊意应济多少,一丝一毫,尽算是尊赐罢了。就是当时 无此借货一项,今日故人之谊,也求怜悯一些。”说罢大哭。千户见哭得慌了,也有些不安 。把手指数一数道:“还有十日,方是除夜。兄长可在家专待,小弟分些禄米,备些柴薪之 费,送到贵寓,以为兄长过岁之资。但勿以轻微为怪,便见相知。”自实穷极之际,见说肯 送些东西了,心下放掉了好些,道:“若得如此,且延残喘到新年,便是盛德无尽。”欢喜 作别。临别之时,千户再三叮嘱道:“除夕切勿他往,只在贵寓等着便是。”自实领诺,归 到寓中,把千户之言对妻子说了,一家安心。

到了除日,清早就起来坐在家里等候。欲要出去寻些过年物事,又恐怕一时错过,心里还 想等有些钱钞到手了,好去运动。呆呆等着,心肠扒将出来,叫一个小厮站在巷口,看有甚 么动静,先来报知。去了一会,小厮奔来道:“有人挑着米来了。”自实急出门一看,果然 一个担夫桃着一担米,一个青衣人前头拿了帖儿走来。自实认道是了。只见走近门边,担夫 并无歇肩之意,那个青衣人也径自走过了。自实疑心道:“必是不认得吾家,错走过了。” 连忙叫道:“在这里,可转来。”那两个并不回头。自实只得赶上前去问青衣人道:“老哥 ,送礼到那里去的?”青衣人把手中帖与自实看道:“吾家主张员外送米与馆宾的,你问他 则甚?”自实情知不是,佯佯走了转来,又坐在家里。一会,小厮又走进来道:

“有一个公差打扮的,肩上驮了一肩钱走来了。”自实到门边探头一望道:“这番是了。 ”只见那公差打扮的经过门首,脚步不停,更跑得紧了些。自实越加疑心,跑上前问时,公 差答道:“县里知县相公送这些钱与他乡里过节的。”自实又见不是,心里道:“别人家多 纷纷送礼,要见只在今日这一日了,如何我家的偏不见到?”自实心里好象十五个吊桶打水 ,七上八落的,身子好象做盘上蚂蚁,一霎也站脚不住。看看守到下午,竟不见来,落得探 头探脑,心猿意马。这一日,一件过年的东西也不买得。到街前再一看,家家户户多收拾起 买卖,开店的多关了门,只打点过新年了。自实反为缪家所误,粒米束薪家里无备,妻子只 是怨怅啼哭。别人家欢呼畅饮,爆竹连天,自实据眉皱目,凄凉相对。自实越想越气,双脚 乱跳,大骂:“负心的狠贼,害人到这个所在!”一愤之气,箱中翻出一柄解腕刀来,在磨 石上磨得雪亮。对妻子道:“我不杀他,不能雪这口气!我拚着这命抵他,好歹三推六问, 也还迟死几时。明日绝早清晨,等他一出门来,断然结果他了。”妻子劝他且用性,自实那 里按纳得下?捏刀在手,坐到天明,鸡鸣鼓绝,径望缪家门首而去。

且说这条巷中间有一小庵,乃自实家里到缪家必由之路。庵中有一道者号轩辕翁,年近百 岁,是个有道之士。自实平日到缪家里经过此庵,每走到里头歇足,便与庵主轩辕翁叙一会 闲话。往来既久,遂成熟识。此日是正月初一日元旦,东方将动,路上未有行人。轩辕翁起 来开了门,将一张桌当门放了,点上两枝蜡烛,朝天拜了四拜。将一卷经摊在桌上,中间烧 起一炉香,对着门坐下,朗声而诵。诵不上一两板,看见街上天光熹微中,一个人当前走过 ,甚是急遽,认得是元自实。因为怕断了经头,由他自去,不叫住他。这个老人家道眼清明 ,看元自实在前边一面走,后面却有许多人跟着。仔细一看,那里是人?乃是奇形怪状之鬼 ,不计其数,跳舞而行。但见:

或握刀剑,或执椎凿;

披头露体,势甚凶恶。

轩辕翁住了经不念,口里叫声道:“怪哉!”把性定一回,重把经念起。不多时,见自实 复走回来,脚步懒慢。轩辕翁因是起先诧异了,嘿嘿看他自走,不敢叫破。自实走得过,又 有百来个人跟着在后。轩辕翁着眼细看,此番的人多少比前差不远,却是打扮大不相同,尽 是金冠玉佩之士。但见:

或挈幢盖,或举旌幡;

和客悦色,意甚安闲。

轩辕翁惊道:“这却是甚么缘故?岁朝清早,所见如此,必是元生死了,适间乃其阴魂, 故到此不进门来。相从的,多是神鬼,然恶往善归,又怎么解说?”心下狐疑未决,一面把 经诵完了,急急到自实家中访问消耗。

进了元家门内,不听得里边动静。咳嗽一声,叫道:“有客相拜。”自实在里头走将出来 ,见是个老人家新年初一相拜,忙请坐下。轩辕翁说了一套随俗的吉利话,便问自实道:“ 今日绝清早,足下往何处去!去的时节甚是匆匆,回来的时节甚是缓缓,其故何也?愿得一 闻。”自实道:“在下有一件不平的事,不好告诉得老丈。”轩辕翁道:“但说何妨?”自 实把缪千户当初到任借他银两,而今来取只是推托,希图混赖及年晚哄送钱米,竟不见送, 以致狼狈过年的事,从头至尾说了一遍。轩辕翁也顿足道:“这等恩将仇报,其实可恨!这 样人必有天报,足下今日出门,打点与他寻闹么?”自实道:“不敢欺老丈,昨晚委实气了 一晚。吃亏不过,把刀磨快了,巴到天明,意欲往彼门首等他清早出来,一刀刺杀了,以雪 此恨。及至到了门首,再想一想,他固然得罪于我,他尚有老母妻子,平日与他通家往来的 ,他们须无罪。不争杀了千户一人,他家老母妻子就要流落他乡了。思量自家一门流落之苦 ,如此难堪,怎忍叫他家也到这地位!宁可他负了我,我不可做那害人的事。所以忍住了这 口气,慢慢走了来。心想未定,不曾到老丈处奉拜得,却教老丈先降,得罪,得罪。”轩辕 翁道:“老汉不是拜年,其实有桩奇异,要到宅上奉访。今见足下诉说这个缘故,当与足下 称贺。”自实道:“有何可贺?”轩辕翁道:“足下当有后禄,适间之事,神明已知道了。 ”自实道:“怎见得?”轩辕翁道:“方才清早足下去时节,老汉看见许多凶鬼相随;回来 时节,多换了福神。老汉因此心下奇异。今见足下所言如此,乃知一念之恶,凶鬼便至;一 念之善,福神便临。如影随形,一毫不爽,暗室之内,造次之间,万不可萌一毫恶念,造罪 损德的!足下善念既发,鬼神必当嘿佑,不必愁恨了。”自实道:“难承老丈劝慰,只是受 了负心之骗,一个新岁,钱米俱无,光景难堪。既不杀得他,自家寻个死路罢,也羞对妻子 了。”轩辕翁道:“休说如此短见的话!老汉庵中尚有余粮,停会当送些过来,权时应用。 切勿更起他念!”自实道:“多感,多感。”轩辕翁作别而去。

去不多时,果然一个道者领了轩辕翁之命,送一挑米、一贯钱到自实家来。自实枯渴之际 ,只得受了。转托道者致谢庵主。道者去后,自实展转思量:“此翁与我向非相识,尚承其 好意如此。叵耐缪千户负欠了我的,反一毛不拔。本为他远来相投,今失了望,后边日子如 何过得?我要这性命也没干!况且此恨难消,据轩辕翁所言神鬼如此之近,我阳世不忍杀他 ,何不寻个自尽到阴间告理他去?必有伸诉之处。”遂不与妻子说破,竟到三神山下一个八 角井边,叹了一口气,仰天叹道:“皇天有眼,我元自实被人赖了本钱,却教我死于非命! 可怜,可怜!”说罢,扑通的跳了下去。

自实只道是水淹将来,立刻可死。谁知道井中可煞作怪,自实脚踏实地,点水也无。伸手 一模,两边俱是石壁削成。中间有一条狭路,只好客身。自实将手托着两壁,黑暗中只管向 前,依路走去。走勾有数百步远,忽见有一线亮光透入,急急望亮处走去。须臾壁尽路穷, 乃是一个石洞小口。出得一时,豁然天日明朗,别是一个世界。又走了几十步,见一所大宫 殿,外边门上牌额四个大金字,乃是“三山福地”。自实瞻仰了一会,方敢举步而入。但见 :古殿烟消,长廊昼静。徘徊四顾,阒无人踪。钟磐一声,恍来云外。自是洞天福地,宜有 神仙在此藏;绝非俗境尘居,不带夙缘那得到?

自实立了一响,不见一个人面。肚里饥又饥,渴又渴,腿脚又酸,走不动了。见面前一个 石坛,且是洁净。自实软倒来,只得眠在石坛旁边歇息一回。忽然里边走出一个人来,乃是 道士打扮;走到自实面前,笑问自实道:“翰林已知客边滋味了么?”自实吃了一惊,道: “客边滋味,受得勾苦楚了,如何呼我做翰林?岂不大差!”道土道:“你不记得在兴庆殿 草诏书了么?”自实道:“一发好笑,某乃山东鄙人,布衣贱士,生世四十,目不知书。连 京里多不曾认得,晓得甚么兴庆殿草甚么诏书?”道土道:“可怜!可怜!人生换了皮囊, 便为嗜欲所汩,饥寒所困,把前事多忘记了。你来此间,腹中已饿了么?”自实道:“昨晚 忿恨不食,直到如今,为寻死地到此,不期误入仙境。却是腹中又饿,口中又渴,腿软筋麻 ,当不得,暂卧于此。”道士袖里模出大梨一颗、大枣数枚,与自实道:“你认得这东西么 ?此交梨、火枣也。你吃了下去,不惟免了饥渴,兼可晓得过去之事。”自实接来手中,正 当饥渴之际,一口气吃了下去。不觉精神爽健,暝目一想,惺然明悟。记得前生身为学士, 在大都兴庆殿侧草诏,尤如昨日。一毂辘扒将起来,拜着道土道:“多蒙仙长佳果之味,不 但解了饥渴,亦且顿悟前生。但前生既如此清贵,未知作何罪业,以致今生受报,弄得加此 没下梢了?”道士道:“你前世也无大罪,但在职之时,自恃文学高强,忽略后进之人,不 肯加意汲引,故今世罚你愚俗,不通文义。又妄自尊大,拒绝交游,毫无情面,故今世罚你 漂泊,投入不着。这也是一还一报,天道再不差的。今因你一念之善,故有分到此福地与吾 相遇,救你一命。”道士因与自实说世间许多因果之事,某人是善人,该得好报。某人是恶 人,该得恶报。某人乃是无厌鬼王出世,地下有十个炉替他铸横财,故在世贪饕不止,贿赂 公行,他日福满,当受幽囚之祸。某人乃多杀鬼王出世,有阴兵五百,多是铜头铁额的,跟 随左右,助其行虐,故在世杀害良民,不戢军士,他日命衰,当受割截之殃。其余凡贪官污 吏、富室豪民,及矫情干誉、欺世盗名种种之人,无不随业得报,一一不爽。自实见识得这 等利害明白,打动了心中事,遂问道:“假似缪千户欺心混赖,负我多金,反致得无聊如此 ,他日岂不报应?”道士道:“足下不必怪他。他乃是王将军的库子,财物不是他的,他岂 得妄动耶?”自实道:“见今他享荣华,我受贫苦,眼前怎么当得?”道士道:“不出三年 ,世运变革,地方将有兵戈大乱,不是这光景了。你快择善地而居,免受池鱼之祸。”自实 道:“在下愚昧,不识何处可以躲避?”道士道:“福宁可居,且那边所在与你略有缘分, 可偿得你前日好意贷人之物,不必想缪家还了。此皆子善念所至也。今到此已久,家人悬望 ,只索回去罢!”自实道:“起初自井中下来,行了许多暗路,今不能重记。就寻着了旧路 ,也上去不得,如何归去?”道士道:“此间别有一径,可以出外,不必从旧路了。”因指 点山后一条路径,叫自实从此而行。自实再拜称谢,道士自转身去了。

自实依着所指之径,行不多时,见一个穴口,走将出来,另有天日。急回头认时,穴已不 见。自实望去百步之外,远远有人行走。奔将去问路,元来即是福州城外。遂急急跑回家来 ,家人见了又惊又喜,道:“那里去了这几日?”自实道:“我今日去,就是今日来,怎么 说几日?”家人道:“今日是初十了,自那日初一出门,到晚不见回来,只道在轩辕翁庵里 。及至去问时,却又说不曾来。只疑心是有甚么山高水低。轩辕翁说:‘你家主人还有后禄 ,定无他事。’所以多勉强宽解。这几日杳然无信,未免慌张。幸得来家却好了。”自实把 愤恨投井,谁知无水不死,却遇见道士,奇奇怪怪许多说话,说了一遍,道:“闻得仙家日 月长,今吾在井只得一响,世上却有十日。这道士多分是仙人,他的说话,必定有准,我们 依言搬在福宁去罢。不要恋恋缪家的东西,不得到手,反为所误了。”一面叫人收拾起来, 打点上路。自实走到轩辕翁庵中别他一别,说迁去之意。轩辕翁问:“为何发此念头?”自 实把井中之事说了一遍。轩辕翁跌足道:“可惜足下不认得人!这道士乃芙蓉真人也。我修 炼了一世,不能相遇,岂知足下当面错过?仙家之言,不可有违!足下迁去为上。老汉也自 到山中去了。若住在此地,必为乱兵所杀。”自实别了回来,一径领了妻子同到福宁。

此时天下扰乱,赋役烦重,地方多有逃亡之屋。自实走去寻得几间可以收拾得起的房子, 并叠瓦砾,将就修葺来往。挥锄之际,铮然有声,掘将下去,却是石板一块。掇将开来,中 有藏金数十锭。合家见了不胜之喜,恐怕有人看见,连忙收拾在箱匣中了。自实道:“井中 道士所言,此间与吾有些缘分,可还所贷银两,正谓此也。”将来秤一秤,果是三百金之数 ,不多不少。自实道:“井中人果是仙人,在此住料然不妨。”从此安顿了老小,衣食也充 足了些,不愁冻馁,放心安居。后来张士诚大军临福州,陈平章遭掳,一应官吏多被诛戮。 缪千户一家,被王将军所杀,尽有其家资。自实在福宁竟得无事,算来恰恰三年。道士之言 ,无一不验,可见财物有定数,他人东西强要不得的。为人一念,善恶之报,一些不差的。 有诗为证:

一念起时神鬼至,何况前生夙世缘!

方知富室多悭吝,只为他人守业钱。

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