《包公案》

作者:安遇时(明)

第七十七则 扯画轴
  话说顺天府香县有一乡官知府倪守谦,家富巨万,嫡妻生长男善继,临老又纳宠梅先春生次男善述。善继悭吝爱财,贪心无厌,不喜父生幼子,分彼家业,有意要害其弟。守谦亦知其意,及染病,召善继 嘱道:“你是嫡子,又年长,能理家事。

今契书帐目家资产业,我已立定分关,尽付与你。先春所生善述,未知他成人否,倘若长大,你可代他娶妇,分一所房屋数十亩田与之,令勿饥寒足矣。先春若愿嫁可嫁之,若肯守节,亦从其意,你勿苦虐之。”善继见父将家私尽付 与他,关书开写分明,不与弟均分,心中欢喜,乃无害弟之意。先春抱幼子泣道:“老员外年满八旬,小妾年方二十二,此孤儿仅周岁,今员外将家私尽付与大郎,我儿若长成人,日后何以资身?”

守谦道:“我正为你年青,未知肯守节否,故不把言语嘱咐你,恐你改嫁,则误我幼儿事。”先春发誓道:“若不守节终身,粉身碎骨,不得善终。”守诺道:“既如此,我已准备在此。我有一轴画交付与你,千万珍藏之。日后,大 儿善继倘无家资分与善述,可待廉明官来,将此画轴去告,不必作状,自然使幼儿成个大富。”数月间,守谦病故。

不觉岁月如流,善述年登十八,求分家财。善继霸位,全然不与,说道:“父年上八旬,岂能生子?你非我父亲骨肉,故分关开写明白,不分家财与你,安得又与我争执?”先春闻说,不胜忿怒,又记夫主在日曾有遗嘱,闻得官府包 公极其清廉,又且明白,遂将夫遗画一轴,赴衙中告道:“氏幼嫁与故知府倪守谦为妻,生男善述,甫周岁而夫故,遗嘱谓嫡子善继不与家财均分,只将此画轴在廉明官处去告,自能使我儿大富。今闻明府清廉,故来投告,伏念作主。 ”包公将画轴展开看时,其中只画一倪知府像,端坐椅上,以一手指地。不晓其故。退堂,又将此画挂于书斋,详细想道:指天谓我看天面,指心为我察其心,指地岂欲我看地下人分上?此必非是。叫我何以代他分得家财使他儿子大富 ?再三看道:“莫非即此画轴中藏有什留记?”拆开视之,其轴内果藏有一纸,书道:老夫生嫡子善继,贪财昧心;又妻梅氏生幼子善述,今仅周岁,诚恐善继不肯均分家财,有害其弟之心,故写分关,将家业并新屋二所尽与善继;惟 留右边旧小屋与善述。其屋中栋左边埋银五千两,作五埕;右间埋银五千两,金一千两,作六埕。其银交与善述,准作田园。后有廉官看此画轴,猜出此画,命善述将金一千两酬谢。

包公看出此情,即呼梅氏来道:“你告分家业,必须到你家亲勘。”遂发牌到善继门首下轿,故作与倪知府推让形状,然后登堂。又相与推让,扯椅而坐。乃拱揖而言道:“今如夫人告分产业,此事如何?”又自言道:“原来长公子 贪财,恐有害弟之心,故以家私与之。然则次公子何以处?”少顷,又道:“右边一所旧小屋与次公子,其产业如何?”又自言道:“此银亦与次公子。”又自辞逊道:“这怎敢要,学生自有处置。”乃起立四顾,佯作惊怪道:“分明 倪老先生对我言谈,缘何一刻不见了。岂非是鬼?”善继、善述及左右看者无不惊讶,皆以为包公真见倪知府。于是同往右边去勘屋,包公坐于中栋召善继道:“你父果有英灵,适间显现,将你家事尽说与我知,叫你将此小屋分与你弟 ,你心下如何?”善继道:“凭老爷公断。”包公道:“此屋中所有的物尽与你弟,其外田园照旧与你。”善继道:“此屋之财,些小物件,情愿都与弟去。”包公道:“适间倪老先生对我言,此屋右间埋银五千两,作五埕,掘来与善 述。”善继不信道:“纵有万两亦是我父与弟的,我决不要分。”包公道:“亦不容你分。”命二差人同善继、善述、梅先春三人去掘开,果得银五埕,一埕果一千两。善继益信是父英灵所告。包公又道:“右间亦有五千两与善述,更 有黄金一千两,适闻倪老先生命谢我,我决不要,可与梅夫人作养老之资。”善述、先春母子二人闻说,不胜欢喜,向前叩头称谢。

包公道:“何必谢我,我岂知之?只是你父英灵所告,谅不虚也。”即向右间掘之,金银之数,一如所言。时在见者莫不称异,包公秘给一纸批照与善述母子执管。包公真廉明者也。
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