《包公案》

作者:安遇时(明)

第九十九则 玉枢经
  话说岳州之野有一古庙,背水临山,川泽险峻,黄茅绿草,一望无际,大木参天而蔽日者不知其数。内有妖蛇藏于枯木之中,食人无数,身大如桶,长十余丈,舌如利刀,眼似铜铃,人皆畏而事之,过者 必以牲牢献于其下,方可往来。不然,风雨暴至,云雾昼瞑,近尺不辨,遂失其人,如是者有年。

值郑宗孔执任岳州府尹,书吏等远接,俯伏叩头。府尹道:“劳你众等如此远接。”众人等道:“小的一则分该远接,二则预报爷爷得知,小的地方有一异事。”遂将道旁古庙枯木藏蛇,要人奠祭,不然,疾风暴雨吹吸人去,不知生 死。

将此原由说了一遍。府尹大笑道:“焉有此理。”越二日,道经庙边,果不设莫,遽然而往,未及一里,大风振作,飞沙走石,玄云黑雾,自后拥至,回头见甲兵甚众,似千乘万骑赶来,自分必死。府尹未第时,曾诵《玉枢经》,见 事势既迫,且行且诵,不绝于口。须臾,则云收风息,天地开辟,所迫兵骑竟不复有,全获其性命,得至岳州莅任。各县县尹大小官员参见礼毕,既而与各官坐谈,叙及:古庙枯木之中巨蛇成精,食人无数,日前本府书吏军民出关接我 ,报说此事,我深不信。及至其所,行未一里,果见狂风猛雨如此如此。今请问列位贤宰,此妖猖獗,民不聊生,却将如何殄灭?一则为国治民,二则与民除害,皆我等分所当为。”各县尹答道:“卑职下僚,德轻行薄,何能祛之?幸 有老府尊职任宪司,风清海宇,虎牝渡河,可以返风,可以灭火,不让刘琨之德政,可并元规之十奇,何患此妖之不屏迹。”说罢,各各礼揖而别。

次日,府尹升堂,叫城中男妇老幼俱要虔诚斋戒,沐浴赍香,跟我叩谒城隍庙三朝。府尹县疏祷于案前。城隍见府尹带领男妇老幼诚心斋戒,又郑宗孔生平正大,鬼伏神钦,乃将蛇精害事一一陈奏。玉帝在九重天上尝照见宗孔念《玉 枢经》虔诚感应,即差天兵、五雷大神,前去岳州古庙枯木之中殛死蛇精,不得迟延。又道:“那包文拯虽为阳官,实兼阴职,可摄其精灵。”天兵乘马持枪,雷神挥火持斧,同往托梦。包公令登赴阴床偕行,一时拥至其所,登时天昏 地黑,猛雨滂沱,疾风迅雷,电光闪灼,府县人民骇得无处奔逃。须臾间,只听得一声霹雷震地,蛇精登时殛死。不多时,天开明朗,众口哓哓,俱道是郑爷德感天地,殛死蛇精。众皆往看,果见巨蛇断作两截,人骨聚集成堆。报知府 尹,府尹同各官一齐躬诣其所观看,见者无不惊骇。府尹吩咐将蛇精焚却,烧了一日一夜,才成灰烬。于是岳州人民户户称庆。皆道:非郑爷诚心恪天,至德动神,曷克臻此。

上司闻知郑侯至德通神明,忠诚恪天地,惠泽被生民,与百姓除害有功,遂资奖励,以彰其美。未及一载,见其才德攸宜改,调大邦济南府府尹,岳州父老黎民不忍其去。适当包公在朝中奉使巡行其地方,众各奔投保留:呈为保留循 良以安黔首以庇地方事:本府居界一隅,路通三省,贮赋下于休宁,兵荒首于东南。幸赖郑宰父母,恺悌宅心,励精图治。越自下车之始,首殄妖魔,继以弹丝之余,每容民隐。省耕问稼,视民饥犹己饥。断狱详刑,处公事如家事。葺 社仓备四时凶歉,赈贫乏免老幼流亡。精派分限催征,民咸称便;差役当堂检点,吏难受欺。裁滥冗总甲百余,乡间不扰;摘潜伏劫寇十数,烽火无惊。门闭惩顽,狐鼠之奸顿息;本皂勾犯,衙胥之暴何施?禁牛而牛利皆蠲,疏盐而盐 弊尽革。常例全除纤悉,铺户不取分毫。操若玉壶冰,迈今从政;泽如金茎露,绍古循良。抑且乐育英才,作新学校,士沾时雨,人坐春风,遍地弦歌,满门桃李,儿童幸依慈母,子弟庆得宗师。蒙德政之未几,闻调任之在即,班尘将 起,冠伞难留;攀辕心切,卧辙心遑。矧今饥馑渐臻于频仍,盗贼交驰于邻境;非复长城之寄,曷遗贴席之安。幸际天台按临郡邑,伏乞轸忧时变,俯徇舆情,奏善政于九重,另拨调任;留福星于一路,用奠子元。非独黎庶更生,且俾 士林称庆。上呈。

包公随即奏请俯从民愿,留守旧邦,暂纪功优奖,指日不次超升。人心共快。
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